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カリフォルニア

California

 

■ワイン界のモンスター、カリフォルニア・ワイン

1970年代後半、世界のワイン業界に彗星のごとく現れたカリフォルニア。ワインの国際コンクールでオー・ブリオンやラトゥール、モンラッシェなど、赤白ともに、言わずとしれたグランヴァンを抑えてしまったのである。その採点をしたフランス人たちはあわてて自分の採点用紙を取り戻そうとしたという。

現在、ぶどう品種でワインを語ることはあまりにも一般的なこととなり、「土地(テロワール)こそ大事」と主張するフランスでさえもラベルにぶどう品種名をつけている。

乾燥した天候を補う為ためのイリゲーション(灌漑)も、高度なテクニックを駆使して成功を収めたことから、それまでそれを悪習としていたヨーロッパ各国も、カリフォルニアに続くようにイリゲーションを始めている。

レストランでサービスをしていると「カリフォルニアワインがあったらなぁ」と思うことがよくある(トゥール・ダルジャンはフランスワインのみ)。お客様のリクエストがカリフォルニアン・テイストなのである。

つまりカリフォルニアはワインの常識を変え、消費者の嗜好すら変えてしまった、まさしくモンスターである。

そんなカリフォルニアだが、常に新しい動きが起こっていると聞く。

自由な土地、自由な人々、そして自由な発想。どんな変化が起きているのか。

とても楽しみなテイスティングとなった。

《文:石田博 》

 

■カリフォルニア・アウトルック

今回のアワードテイスティングは、カリフォルニア・カベルネ・ソーヴィニヨンをテーマに行われたが、カリフォルニアの中でも今やカベルネ・ソーヴィニヨンの産地としてその名声を確立したナパとソノマにフォーカスした。従って以下の内容も北カリフォルニア(ナパ、ソノマ)について該当するとご理解いただきたい。

●気候

冬は雨期、夏が乾期になる地中海性気候。

一般に5月を境に雨のほとんど降らない乾燥した気候となり、収穫の終わる10月末から雨期の気配が戻ってくる。そのため、ぶどう成熟期間に雨の心配をすることはほとんどない。

気候イメージ 太平洋を西に控えるカリフォルニアは、海から吹きつける風や霧の影響で、日中と夜の寒暖差が非常に大きい。

夏の平均気温は最高30〜35℃前後まで上昇し、夜になるど10℃前後にまで下がる。ぶどう畑のロケーションにより差は見られるが、ナパ・ヴァレーの場合、南端のカーネロスに近いほど気候は涼しく、北上するにつれて霧の影響が薄れるため温暖となる。


また、カベルネ・ソーヴィニヨンの植付けが増えている山間地(ハウエルマウンテン、アトラスピーク、マウントヴィーダー、スプリングマウンテン、ダイヤモンドマウンテン、アレクサンダーヴァレーの山間部、ソノママウンテンといった海抜の高い地区)では、高度が高く降霧線より上部に位置する畑も多くみられ、一日中日照が得られ、しかも高度による涼しい風と気温が同居する。

●土壌

北アメリカの西海岸は、太古に地殻プレートがぶつかりあうことにより、海が隆起したものである。その間、陸地は浸水と旱魃を繰り返し、何百万年という月日をかけて堆積層を形成してきた。加えて活発な火山活動が溶岩や火山灰をまきちらした。 北カリフォルニアの土壌はこのように複雑な地形構成から多様な土壌を生み出し、粘土、砂、ローム、小石、火山灰などが複雑に組み合わさり、ナパ・ヴァレーの例をとると、南北50キロ、東西10キロの小さな地域に38種類の土壌が確認されている。

●栽培

カベルネ・ソーヴィニヨンを中心としたボルドー品種は、主にコルドン式、もしくはケイン式で仕立てられ、樹冠管理法としてはワイヤーを使ったVSP(ヴァーティカル・シュート・ポジショニング)で新鞘を上に持ち上げる方法が一般的である。これにより、フルーツゾーン(房の着く位置)が下部にまとまり、除葉の調整により適切な日射と影が得られている。

ドリップ式のイリゲーション(灌漑)は使用の有無を問わずほとんどの畑で完備してあり、水量を調節することにより樹勢の管理にもつながる。

栽培イメージ若い樹は根のシステムが確立するまでイリゲーションを必須とし、最近の傾向としては灌漑なしに生産が不可能な場所は例外としても、一旦樹齢が重なってくるとドライファームといって灌漑を行わない生産者が増えている。

トップレベルのカベルネ・ソーヴィニヨンの収量は平坦地では1へクタールあたり60〜90ヘクトリットルが一般的であるが、ストレスの高い山地では30〜45ヘクトリットルと少なくなり、凝縮度も高まる。オーパスワンの創立以来フランスの栽培法の影響を受け、植樹密度を高めることによるクオリティの向上を目指す生産者も増えた。


しかし、土壌、表土の深さ、肥沃度、地形、水分、台木の種類、日照など様々な要素が絡み合い、密植による効果は程度問題と賛否両論がある。

●醸造

ワイナリーによって醸造法は当然異なるが、一般的な醸造法としては、ぶどうの搬入とともに選別を経たあと、コールドソーク(低温浸漬)を行う。

発酵には純粋培養酵母または自然酵母を使用し、直立型ステンレスタンクまたは開放式ステンレスタンクにて発酵を行う。近年はロータリーファーメンターと呼ばれる回転式の発酵タンクの導入もみられたが、一部のワイナリーに限られ予想外に広まらなかった。

醸造イメージ発酵後のマセレーション(浸漬)を行うところが多く、タンニンを和らげ、より複雑味を引き出す結果となっている。

熟成に使用される樽は、ワイナリーによってフレンチオークのみ、アメリカンオークのみ、フレンチオークとアメリカンオーク、または実験的にその他の国のオークをミックスして使うところもあり、選択は異なる。


畑イメージ●過去と未来

フィロキセラ禍や禁酒法により衰退したカリフォルニアワイン産業が再度息を吹き返した1960年代から70年代、80年代にかけては、とにかくパワーあるカベルネ・ソーヴィニヨンを、しかもたくさん造ろうと、収量の多い、タンニンがギシギシと感じられる、今から思えば不恰好なワインが多かった。


80年代後半になって発生したフィロキセラ(タイプBと呼ばれる新種)が蔓延すると生産者たちは植え替えを強いられたわけだが、逆にその災難が福を呼び、温暖な気候を要するカベルネ・ソーヴィニヨンはナパ・ヴァレーならヨーントヴィル以北に、ソノマ・カウンティではソノマ・ヴァレー、アレキサンダー・ヴァレー、ドライクリークというふうに土壌や気候に最も適した場所に、しかも適切な台木、植樹間隔、仕立て方を考えて植えられることになった。

また高品質のワインを追求する生産者たちは、成育環境の厳しい山の斜面や上り下りの激しい山稜に畑を開墾し、今や注目の畑としてすばらしい実績を生んでいる。

カリフォルニアはこの30年間という短い時間に急スピードで前進してきた。カルトワインという言葉が誕生するほど、ナパやソノマのカベルネ・ソーヴィニヨンは、世界のカベルネファンが羨望する。

ぶどうイメージその秘訣は……凝縮された果実味、滑らかなタンニン、美しい酸、バランスのよさ、長い余韻。 そして何よりもリリースしたばかりでもおいしく飲めるワインであることは魅力である。

今後、これらのワインがどう熟成していくか一つの楽しみであり課題でもあるといえよう。


《文:康子キャドビー/サテライト・カリフォルニア担当》


イーエックス・ワインのオープニングパーティで来日していた康子キャドビーさんにお手伝いをいただいて助かりました。ありがとうございました。


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